septiembre 30, 2022
osmofobia

Osmofobia: ¿quién tiene miedo a los olores y por qué?

Entre las distintas fobias se encuentra el miedo a los olores: la osmofobia. Se trata de una afección inusual cuyo mecanismo de desarrollo aún no está claro. Tiposdefobias ha averiguado lo que los científicos saben sobre la osmofobia y las enfermedades relacionadas.

¿Qué es la osmofobia?

La osmofobia es el miedo, la aversión o la hipersensibilidad psicológica a los olores.

En general, la osmofobia es bastante rara. Suele darse en personas que sufren migrañas. Además, la osmofobia se considera uno de los síntomas de la migraña grave, junto con la fonofobia (intolerancia al sonido) y la fotofobia. Las personas con osmofobia también son más propensas a desarrollar depresión y ansiedad.

A menudo la osmofobia se combina con otras fobias, por así decirlo, «temáticas». Por ejemplo, las personas que padecen quimiofobia (miedo a los productos químicos, como los del hogar) pueden reaccionar de forma aguda a cualquier olor químico. Las personas que temen a los animales pueden entrar en estado de pánico ante el olor de un zoológico o incluso de la caja de arena del gato. Las personas que tienen miedo al agua también pueden sufrir osmofobia al olor del mar.

Volviendo a la migraña: Si la osmofobia se combina con la migraña, a menudo se manifiesta sólo en el momento del ataque de dolor de cabeza.

En 2020, científicos de la Universidad Federal del Delta de Parnaíba publicaron un artículo en la revista European Neurology en el que argumentaban de forma convincente que, para algunos trabajadores de las gasolineras que sufren cefaleas tensionales o migrañas, el olor de la gasolina provoca osmofobia.

Por ejemplo, el 75% de los empleados de gasolineras encuestados que se quejaban regularmente de dolores de cabeza dijeron que durante los ataques el olor de la gasolina les causaba miedo y repugnancia. Y a algunos de ellos el propio olor del combustible les provocaba a menudo una crisis de migraña (60%) o una cefalea tensional (15,4%). Cabe señalar que el 43,6% de los participantes en el estudio experimentaron aversión al olor de la gasolina incluso fuera de los atentados.
Una cosa que no queda clara en toda esta investigación es por qué las personas que sufren el olor de la gasolina trabajarían en gasolineras.

La osmofobia suele aparecer simultáneamente con otra patología psicosensorial, la alodinia. En esta condición, una persona sufre de dolor causado por estímulos no estándar, no dolorosos. Por ejemplo, cuando se aplica una ligera presión sobre la piel o cuando un chorro de agua entra en contacto con la piel.

Mecanismos para el desarrollo de la osmofobia

La hipersensibilidad a los olores -hiperosmia- es una enfermedad distinta. Esta afección suele desarrollarse durante una enfermedad, un embarazo, deficiencias nutricionales o como reacción adversa a ciertos medicamentos.

La hiperosmia y la osmofobia pueden combinarse. La hiperosmia conduce a una mayor sensibilidad a ciertos olores y provoca una reacción psicológica en forma de osmofobia.

Según publicaron en 2018 científicos turcos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Bozok en la revista Neurological Sciences, la hiperosmia puede estar relacionada con el tamaño del bulbo olfativo, una parte del cerebro formada en el extremo del nervio olfativo. Las personas con hiperosmia tienen un volumen de bulbo olfativo menor que la mayoría de las personas. Y en pacientes con migraña y osmofobia, aún menos. Se ha sugerido que el volumen reducido de la masa se debe a su menor irrigación sanguínea.

Según otra hipótesis, en los migrañosos, el sistema límbico y el tronco cerebral se activan durante un ataque y por la estimulación olfativa. En otras palabras, según los expertos, existe una relación entre los olores y la sensibilidad nociceptiva (es decir, el dolor) del nervio trigémino.

Otra teoría es que el olor en los migrañosos activa el locus coeruleus, una zona del núcleo del tronco cerebral situada a la altura del puente. Esto libera norepinefrina. Como resultado, se liberan un neuropéptido llamado sustancia P y el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP). Ambas sustancias tienen potentes efectos inflamatorios y vasodilatadores. Un aumento de sus concentraciones desencadena un ataque de dolor de cabeza a través de una cadena de reacciones a nivel molecular.

Síntomas de la osmofobia

Una persona que sufre osmofobia no sólo siente asco por ciertos olores. Suelen ir acompañadas de una serie de síntomas comunes a las fobias en general:

  • Aumento de la ansiedad.
  • Boca seca.
  • Respiración rápida e irregular.
  • Taquicardia (latidos rápidos del corazón).
  • Náuseas.
  • Aumento de la sudoración.
  • Temblores, temblores en las manos y en todo el cuerpo.
  • Incapacidad para formular y decir lo que se piensa.

¿Con qué frecuencia se desarrolla la osmofobia?

Científicos turcos de la Universidad de Ciencias Médicas de Isfahan, en un artículo publicado en 2016 en la revista Advanced Biomedical Research, informan de las estadísticas de una encuesta realizada a 300 pacientes con migraña. De ellos, el 70,4% de las mujeres y el 51,5% de los hombres padecían osmofobia.

Sin embargo, la mitad de los pacientes casi siempre sufrieron osmofobia durante un ataque de migraña. El 12% desarrolló osmofobia en 5-9 de cada 10 episodios de dolor de cabeza. En el 2,3%, los ataques de miedo a los olores se produjeron en menos de 5 de cada 10 ataques.

Las fuentes más frecuentes de olores desagradables que causan osmofobia son los perfumes (88%, especialmente los olores florales), la comida (54,2%) y el humo de los cigarrillos (62,5%).

Otra característica importante de la osmofobia fue el momento de su aparición en relación con el ataque de dolor de cabeza: el 21% de los participantes en el estudio experimentaron osmofobia menos de 10 minutos después del inicio del dolor de cabeza y el 20% más de 10 minutos.

COVID-19 y osmofobia

Los problemas con el sentido del olfato se han convertido casi en un sello distintivo de la COVID-19. Es cierto que la variante delta no suele afectar a la capacidad de una persona para percibir y distinguir los olores, pero, sin embargo, se encuentran regularmente diferentes variantes de trastornos en este ámbito. También los dolores de cabeza.

Se sabe que los receptores ACE2 se encuentran en varias partes del cuerpo humano, incluido el cerebro. Se encuentran en el bulbo olfativo, en las células neuronales de los ganglios del trigémino, etc. Existe incluso la hipótesis de que la propagación del virus se produce al entrar en el cerebro a través del surco olfativo.

Es decir, cabría esperar que durante la pandemia de COVID-19 aumentaran los casos de osmofobia relacionados con la migraña tras una infección por coronavirus. Sin embargo, hasta ahora no hay datos al respecto. Pero hay un caso sorprendente en el que la pandemia ha beneficiado a un paciente que sufría migrañas causadas por los olores.

Los científicos portugueses, en su artículo de septiembre de 2020 en la revista Headache, informan sobre una mujer de 43 años que sufría migrañas sin aura desde 12 años antes de la pandemia y que trabajaba en un hospital. Los ataques se desencadenaban a menudo por olores fuertes (perfume, cebolla). Ningún intento de tratamiento ayudó. En junio de 2020 notó que ya no tenía ataques de migraña. No había perdido el sentido del olfato y había estado expuesta a los mismos desencadenantes e incluso bajo el estrés de la pandemia, pero sin embargo había dejado de padecer migrañas por completo.

Resultó que se trataba de la mascarilla quirúrgica que debía llevar en el trabajo desde que comenzó la pandemia. Con una máscara bien ajustada, podía incluso visitar las perfumerías sin temor a un ataque de migraña causado por el olor del perfume.

Métodos de tratamiento de la osmofobia

Si la osmofobia no está asociada a ninguna otra enfermedad, puede tratarse con una psicoterapia convencional. La desensibilización sistemática, en la que se acostumbra gradualmente al paciente a la exposición a un olor espantoso, tiene un buen efecto.

Es más difícil si la osmofobia está asociada a las migrañas. A continuación, el tratamiento debe ser supervisado por un médico para garantizar que los dolores de cabeza no empeoren.

Resumen
Osmofobia: ¿quién tiene miedo a los olores y por qué?
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Osmofobia: ¿quién tiene miedo a los olores y por qué?
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Entre las distintas fobias se encuentra el miedo a los olores: la osmofobia. Se trata de una afección inusual cuyo mecanismo de desarrollo aún no está claro.